Les régulateurs environnementaux du Maine décident d'interdire les PFAS dans les emballages alimentaires

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Jun 09, 2023

Les régulateurs environnementaux du Maine décident d'interdire les PFAS dans les emballages alimentaires

Les régulateurs environnementaux du Maine vont de l'avant avec leur projet d'interdire la vente d'emballages alimentaires fabriqués avec des PFAS, rejoignant ainsi un nombre restreint mais croissant d'États ciblant une exposition potentielle.

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Les régulateurs environnementaux du Maine vont de l’avant avec des projets visant à interdire la vente d’emballages alimentaires fabriqués avec des PFAS, rejoignant ainsi un nombre restreint mais croissant d’États ciblant une voie d’exposition potentielle aux « produits chimiques éternels ».

Pendant des années, de nombreux fabricants d’emballages alimentaires – y compris certains ayant des usines dans le Maine – ont utilisé des revêtements PFAS pour empêcher les contenants à base de papier de se transformer en dégâts détrempés et gras. Mais les mêmes liaisons chimiques durables qui rendent les PFAS si utiles dans les ustensiles de cuisine antiadhésifs, les tissus imperméables et les emballages alimentaires empêchent également les composés de se décomposer facilement dans le corps et l'environnement, d'où le surnom de « produits chimiques éternels ».

Un nombre croissant d’études scientifiques ont également établi un lien entre certains PFAS et des problèmes de santé tels que le cancer, les maladies rénales, l’insuffisance pondérale à la naissance et la perturbation du système endocrinien.

Le Maine a été le deuxième État – après Washington – à adopter une loi en 2019 visant à supprimer les PFAS des emballages de restauration rapide, des boîtes de pizza, des assiettes de pique-nique, des contenants à emporter et autres emballages alimentaires à usage unique. Plutôt que d'ouvrir une nouvelle voie, les législateurs du Maine ont choisi de s'appuyer sur l'analyse prévue par Washington pour savoir s'il existait des alternatives plus sûres et abordables disponibles sur le marché avant d'interdire les conteneurs fabriqués avec des PFAS.

Deux études plus tard, Washington a commencé à interdire certains contenants alimentaires en février. Et plus tôt ce mois-ci, le ministère de la Protection de l'environnement du Maine a publié un projet de texte conceptuel pour des règles qui interdiraient les PFAS dans neuf types d'emballages alimentaires.

La commissaire du DEP, Melanie Loyzim, a déclaré qu'elle espérait que le Conseil de protection de l'environnement du Maine et l'Assemblée législative approuveraient les règles finales l'année prochaine. Mais elle a décrit la proposition comme faisant partie de l'approche à deux volets du Maine pour lutter à la fois contre la contamination existante et contre les PFAS toujours présents dans le flux de déchets.

"Nous en avons toujours dans notre flux de déchets et ils proviennent de choses comme les PFAS présents dans les emballages alimentaires et les PFAS présents dans les produits", a déclaré Loyzim dans une interview la semaine dernière. "Donc, si nous voulons essayer de les éliminer de nos déchets, et qu'il ne continue pas à se retrouver dans notre environnement, nous devons procéder à une réduction à la source. Et cela constituera une partie importante de cette stratégie.

Abréviation de substances per- et polyfluoroalkyles, PFAS est une famille de plus de 10 000 produits chimiques largement utilisés dans les produits de consommation ainsi que dans les équipements de haute technologie et les mousses anti-incendie. Mais les produits chimiques à action prolongée apparaissent dans les réserves d’eau de tout le pays. Et dans le Maine, des tests ont révélé des niveaux dangereusement élevés d’anciennes versions toxiques de PFAS dans des dizaines de champs agricoles où les boues étaient utilisées comme engrais ainsi que dans les puits et les sources d’eau à proximité.

Le Maine a été le premier État à exiger des tests PFAS sur les boues et a ensuite interdit la réutilisation des déchets comme engrais agricole. Les législateurs ont également fait la une des journaux il y a deux ans lorsqu'ils ont adopté un projet de loi, le premier au pays, visant à interdire les PFAS dans tous les produits vendus dans l'État d'ici 2030.

Mais avant que cela ne se produise, les régulateurs environnementaux du Maine souhaitent supprimer les PFAS des emballages alimentaires.

"Dans ce cas particulier, nous sommes un peu au milieu du peloton. Habituellement, en ce qui concerne les PFAS, nous sommes en tête", a déclaré Sarah Woodbury, qui travaille sur les questions politiques en matière de PFAS avec l'organisation basée à Portland, Defend Our Health.

Tandis que Woodbury a déclaré que plusieurs autres États avaient progressé plus rapidement, elle a ajouté qu'il était logique que le Maine s'appuie sur le travail de Washington pour identifier des alternatives plus sûres.

"Nos marchés peuvent être légèrement différents, mais dans le grand schéma des choses, les emballages alimentaires sont des emballages alimentaires", a déclaré Woodbury. "Et nous savons donc quelles alternatives existent, il est donc logique de baser les alternatives sur ce que l'État de Washington a fait et utilise en quelque sorte tout leur travail acharné au lieu de refaire la roue pour essayer de faire notre propre truc. »

L’industrie de l’emballage a été fortement impliquée dans les discussions politiques de l’État, d’Augusta à Olympia en passant par Sacramento. Un représentant de l'Institut américain pour l'emballage et l'environnement a refusé de commenter cette histoire, mais a déclaré que le groupe commercial répondrait officiellement au projet de règles du Maine DEP.